métastable


métastable

métastable [ metastabl ] adj.
• 1903; de méta- et stable
Chim., phys. Se dit d'un équilibre, d'un composé, d'un mélange, dont la vitesse de transformation ou de réaction est très faible et donne l'apparence de la stabilité. Un équilibre métastable peut être brutalement rompu par un faible apport externe.

métastable adjectif Se dit d'un équilibre chimique, d'un composé, d'un mélange qui ne correspond pas au minimum théorique de l'énergie du système, mais pour lequel la vitesse de transformation est négligeable dans les conditions envisagées. (De même que le mélange oxygène/hydrogène est dans un état métastable par rapport à l'eau [la présence d'un catalyseur conduit à la formation immédiate d'eau], le verre, les fontes blanches et les aciers ordinaires sont des systèmes métastables qui peuvent être détruits par chauffage.) Se dit de l'équilibre d'un système stable pour de faibles actions extérieures et instable pour des actions extérieures importantes.

métastable
adj. CHIM Qualifie un système physico-chimique qui n'a pas atteint la stabilité, mais dont la vitesse de transformation est suffisamment faible pour qu'il présente les caractères de la stabilité. La surfusion d'un liquide est un équilibre métastable.

métastable [metastabl] adj.
ÉTYM. 1903, in Rev. gén. des sc., no 2, p. 112; de méta-, et stable.
Chim. Se dit d'un système chimique dont la vitesse de transformation est très faible et qui a l'apparence de la stabilité; se dit de l'état d'un tel système. || Équilibre, mélange métastable.
0 La loi de variation de l'humidité atmosphérique est complexe (…) Il peut arriver que la tension f soit supérieure à la pression de vapeur saturante à la température considérée. Il y a alors sursaturation, état de faux équilibre (dit métastable), qui peut cesser brusquement par condensation à la faveur d'un contact étranger. C'est là l'origine des « traînées » qui s'épanouissent après le passage d'un avion dans un ciel pur.
Jacques Guillerme, la Vie en haute altitude, p. 18.
Se dit d'un atome excité qui conserve cet état pendant une durée plus longue que l'état dit instable.
DÉR. Métastabilité.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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